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El Bosque Azul

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El Bosque Azul

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Un bosque que abarca varios reinos y estados. Su principal árbol es el Melkeron, los que poseen hojas azules y, por alguna razón, provocan que todas las plantas a sus alrededores se vuelvan azules también. Son inspirados en las secoyas del mundo real y un poco en los árboles mágicos de la tierra media.

Los gigantescos Melkeron, los árboles azules, son la fuente de vida del bosque azul. Ellos dan alimento y recursos para comerciar, y gracias a ellos el pueblo de Elfaras y sus vecinos pudieron sobrevivir incontables guerras y tragedias. En el bosque suelen decir que mientras un solo Melkeron siga en pie, el bosque podrá resistir. Lo cierto es que, ni el ejército de dragones en su máximo esplendor pudo acabar con el bosque, quemaron miles de Melkeron, pero nunca estuvieron cerca de acabar con todos, ni de acabar con el espíritu de lucha de los elfos. Las hojas y semillas del Melkeron son comestibles y altamente nutritivas. Las hojas tienen propiedades antibacterianas, por lo que los alimentos preparados con ellas pueden durar indefinidamente si son guardados de forma apropiada, más que todo secándolos. Las semillas solo se pueden comer si se espera a que la piña se abra por completo, pues el toxico que poseen en su aceite se va perdiendo mientras la piña se seca. El aceite de la semilla se extrae por presión en frio y su uso es muy parecido al aceite de oliva, es azul y cristalino, y posee un sabor ligeramente dulce. La semilla produce muy poco aceite y se necesita una prensa poderosa y complicada para extraerlo, por lo que el método más popular de consumir las semillas es moliéndolas con un poco de sal para hacer una crema espesa que se suele comer con pan, como si fuera mantequilla. La hoja también produce una buena cantidad de aceite nutritivo si se presiona, aunque el proceso es más sencillo y se produce en masa durante el secado de la hoja. El aceite de la hoja es turbio y ligero, y es consumido principalmente por la clase trabajadora. La mayoría del aceite que se utiliza es una mezcla del preciado aceite de la semilla y el de la hoja. El aceite de semilla por si solo se conoce como extra puro o aceite cristalino y suele ser costoso, solo los nobles y empresarios pudientes pueden consumirlo con regularidad, para los demás es solo un lujo que se reserva para ocasiones especiales; aunque la semilla en sí no es costosa. Los Melkeron son de tronco recto y la mayoría mide de 20 a 25 pies de circunferencia en sus bases, y alcanzan alturas hasta los 150 pies. Pero existen árboles que datan de la época de la creación de los elfos y se calcula que pueden llegar hasta los 400 pies de alto y sus bases miden entre 40 y 50 pies; son considerados los padres del bosque y son los más sagrados de los árboles. En el centro de la antigua ciudad de Keleben se dice que se encuentra el primer Melkeron, y bajo su sombra fue que Helios les dio vida a los hombres. Sus ramas son horizontales con una ligera inclinación hacia abajo en sus puntas y solo crecen de la mitad o un tercio del árbol hacia arriba. Las hojas desde lejos se ven como pequeños dedos alargados, pero son formadas por pequeñas hojas con forma de rombos, o escamas redondeadas, que se sobreponen y se van achicando hasta llegar a la punta. Las hojas nacen con un tono azul cielo y se van tornando azul marino a medida que envejecen, aunque las hojas que nacen en las ramas más antiguas son oscuras desde un principio. Las hojas son carnosas y suaves, y poseen un olor dulce y agradable debido al aceite que el árbol produce. En el pasado los Melkeron eran el único árbol que crecía en el bosque azul y su tala era común, pero con la abertura de caminos entre el mundo élfico y Helas, especies nuevas fueron introducidas para la tala y los Melkeron pasaron a ser protegidos por ley como un símbolo de la cultura del bosque. Está permitido cosechar las hojas y piñas para comer, y las ramas pueden ser cortadas para hacer arcos de guerra, pero cortar un tronco completo o despojar uno de todas sus ramas es una grave ofensa. El polen del Melkeron se produce solo una vez al año en un periodo que dura entre dos y tres semanas y se conoce como la aurora del bosque. Las piñas se producen a lo largo de todo el año. El polen tiene propiedades bioluminiscentes, lo que hace de la temporada de polinización el mayor espectáculo natural del mundo. Durante el festival de la aurora, las noches del bosque se llenan de un aura de polen brillante que cae como escarcha sobre todo en el bosque. El polen puede ser cosechado en pequeñas cantidades, aunque es un trabajo difícil, pues las piñas macho nacen solo en las copas de los Melkeron. El polen tiene un sabor dulce y delicado, y suele utilizarse para complementar las comidas espolvoreándose directo sobre los platos. Una bebida muy popular es la limonada azul, cuando se le agrega polen de Melkeron a una limonada, la mezcla produce una bebida hidratante y energética, que además brilla en la oscuridad. Se dice que un solo trago puede hidratar a un hombre por un día entero.