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LIBRO 4 – LA CALAMIDAD VESTIDA DE BLANCO

Este libro es una continuación del libro 2 por lo que está en el pasado.

ADVERTENCIA: este libro contiene escenas gráficas de violencia.




Jimin se despertó horrorizado.

Su cuerpo estaba empapado en sudor frío por el susto, y se levantó disparado, enterrando su rostro entre sus manos.

La razón por la que se despertó en estado de shock fue por un sueño. Dentro del sueño, tanto su padre como su madre se habían suicidado, se habían ahorcado. Lo vio, pero no había alegría ni pena, no había lágrimas que brotaran, y con torpeza preparó otra banda de seda blanca. Justo cuando estaba metiendo la cabeza en el nudo, vio que debajo había un hombre vestido de blanco, con una máscara de sonrisa y llanto, burlándose de él. Su corazón dio un vuelco, el nudo se apretó y llegó una asfixia aplastante. Entonces se despertó.

Ya era de día fuera de la ventana, y desde el exterior llegó una voz.

"¡Su Alteza! ¿Estás despierto?"

Jimin respondió despreocupadamente: "¡Estoy despierto!".

Fue solo después de haber jadeado violentamente por un buen rato que se dio cuenta de que no estaba sentado en un futón. En cambio, era una hoja de estera de paja debajo de su cuerpo. Aunque estaba cubierto con muchas capas de heno, extraordinariamente suave, para él todavía no era del todo cómodo. Incluso ahora, todavía no estaba acostumbrado a una ropa de cama tan simple y cruda.

El que lo llamó hace un momento era TaeHyung. Salió temprano en la mañana y acababa de traer comida y estaba instando a Jimin desde afuera para que fuera a comer.

Jimin se arrastró hacia arriba. Esa sensación de asfixia en el sueño era demasiado real, y su mano inconscientemente tocó su cuello. Solo había querido verificar si realmente había una marca de estrangulamiento dejada por una banda de seda blanca anudada, pero inesperadamente, en realidad sintió algo.

Jimin se estremeció al principio y se apresuró a agarrar un espejo que estaba tirado en el suelo no muy lejos. Cuando miró su reflejo, se dio cuenta de que era la banda de un collar negro que rodeaba su cuello. Así, finalmente se calmó y recordó todo.

Era el grillete maldito.

Los dedos de Jimin lo palparon.

Una vez desterrado para convertirse en mortal, además de envejecer más lentamente que los humanos normales, no había muchos otros privilegios. Sin embargo, cuando NamJoon fabricó por primera vez el grillete maldito de Jimin, todavía mostró algo de misericordia y le dejó espacio para acomodaciones.

Si bien este grillete maldito encerró sus poderes espirituales, también selló su edad y su cuerpo carnal al mismo tiempo, lo que le permitió no envejecer ni morir. Además, NamJoon le dijo: si logras ascender de nuevo, entonces todo en tu vida anterior será perdonado y esto será eliminado.

Pero, usar tal cosa en el cuerpo no era diferente a un criminal cuyo rostro fue marcado como pecador; sin duda, una humillación hasta los huesos. Habiendo pensado esto, Jimin se acercó a un lado y agarró una banda de seda blanca, lista para pasarla por su cabeza. Sin embargo, en el momento en que levantó la mano, de repente recordó esa sensación aterradora de que su cuello siendo estrangulado lentamente en su sueño, y dudó. Sin embargo, al final, todavía lo sacó y lo envolvió completamente alrededor de su cuello y la mitad inferior de su cara antes de salir.

TaeHyung y Yoongi ya lo estaban esperando afuera. TaeHyung había traído bollos humeantes y Yoongi los estaba masticando lentamente. TaeHyung le pasó dos a Jimin, pero cuando Jimin vio esos bollos crudos, secos y aburridos, perdió el apetito. Negó con la cabeza, rechazándolos.

“Su Alteza, tiene que comer algo por la mañana. Tenemos que trabajar después, y no es trabajo que se pueda hacer simplemente sentado”, dijo TaeHyung.

Yoongi no se molestó en mirar hacia arriba. “Sí, incluso si no comes esto, no hay nada más para comer. Puedes desmayarte de nuevo, pero aun así tendrás que comer esto al final”.

TaeHyung lo miró fijamente. “Cuida tu tono.”

Jimin solo había ascendido durante unos pocos años, pero hacía tiempo que había olvidado cómo era la necesidad de comer. Hace unos días, estuvo a punto de desmayarse, y solo después de eso se dio cuenta de que era porque no había comido nada durante varios días. Este era el incidente al que se refería Yoongi. Sentado a un lado, Jimin no quería que esos dos comenzaran a pelear tan temprano en la mañana, por lo que cambió de tema de inmediato.

"Vamos. Ni siquiera sabemos si encontraremos trabajo hoy”.

El Jimin del pasado tenía un estatus noble y prestigioso, y dado que poseía un cuerpo celestial, sin necesidad de sustento mortal, naturalmente no había necesidad de preocuparse por ganarse la vida. Sin embargo, él de ahora, mientras todavía era un príncipe heredero, el Reino de Xianle ya no existía; mientras todavía era un dios, hacía mucho tiempo que había sido desterrado.

Ahora que básicamente no era diferente a un mortal, naturalmente necesitaba preocuparse por cómo vivir sus días. La profesión de los cultivadores era, por supuesto, atrapar fantasmas y realizar servicios, pero no era como si hubiera demonios y monstruos para atrapar o rituales para realizar todos los días. Por lo tanto, la mayoría de las veces, todavía necesitaban encontrar algún trabajo eventual y temporal, como ayudar con el transporte de mercancías o algún trabajo manual.

Pero incluso esos pequeños trabajos como mandados podrían no ser tan fáciles de conseguir. Ahora, había demasiados civiles empobrecidos que fueron desplazados. Cuando estos pobres vieron que había trabajo, ni siquiera necesitaron pago; con solo un bollo y medio tazón de arroz, estarían dispuestos a trabajar, pululando para luchar por el trabajo, entonces, ¿cómo podrían competir Jimin y compañía? Incluso si lograran agarrar algo, después de que Jimin deliberara, aún podría pensar que otros necesitaban más el trabajo. Y, efectivamente, después de caminar por las calles durante un buen rato, todavía no encontraron nada.

"¿No podemos encontrar algo más estable y respetable qué hacer?" Yoongi se quejó.

"Basura. Si existiera, lo habríamos obtenido hace mucho tiempo”, dijo TaeHyung. “¿No es necesario que se muestren las caras en los trabajos respetables? ¿Quién no reconoce el rostro de Su Alteza? Si lo reconocieran, ¿cómo se mantendría estable el trabajo?”.

Yoongi dejó de hablar. Jimin, por otro lado, envolvió el vendaje blanco que cubría la mitad inferior de la cara con más fuerza. De hecho, si alguien iba a reconocer quién era, entonces tendrían que huir o serían golpeados y ahuyentados. Y, por ejemplo, si se alistaran para un trabajo de guardia de seguridad, ¿quién se sentiría lo suficientemente cómodo como para contratar a alguien con antecedentes desconocidos, un guardia de seguridad que ni siquiera mostraría su rostro? Tampoco podían ir y aceptar trabajos de asesinato a sueldo, por lo que sus opciones eran muy limitadas.

Era imposible que los dioses se preocuparan por el hambre. Sin embargo, los mortales necesitaban comer. Desde que Jimin era joven, nunca había tenido que considerar este tipo de asuntos, y esta fue realmente la primera vez en décadas que este problema lo atrapó. Sin embargo, si los dioses ni siquiera sabían cómo se sentía el hambre, ¿cómo podrían entender los sentimientos de un adorador hambriento? ¿Cómo podrían empatizar? En este punto, solo podía tomar esta experiencia como una forma de entrenamiento.

En ese momento, hubo una cacofonía repentina de gongs y tambores no muy lejos, y una gran multitud se reunió para ver qué estaba pasando. Los tres siguieron la corriente y subieron a mirar, y había algunos artistas marciales y payasos gritando con todas sus fuerzas entre la multitud. Era un músico callejero.

Yoongi intentó sugerir de nuevo: “Si todo lo demás falla, ¿por qué no hacemos música?”.

Jimin también estaba considerando lo mismo, pero antes de responder, TaeHyung ya estaba respondiendo mientras miraba.

“¿Qué tontería estás diciendo? El cuerpo de Su Alteza vale mil oros, ¿cómo puede hacer algo así?"

Yoongi puso los ojos en blanco. “Ya hemos llevado ladrillos, entonces, ¿cómo es diferente tocar en la calle?”

“Llevar ladrillos es alimentarnos con nuestra propia fuerza física”, dijo TaeHyung. “Tocar en la calle es entretener a las masas, divertirlas haciendo el ridículo, ¡así que por supuesto que es diferente!”.

Entonces, uno de los payasos que saltaba tropezó y cayó. La multitud estalló en carcajadas cuando él se incorporó y se inclinó por la cintura para hacer una reverencia, recogiendo algunas monedas esparcidas por el suelo. Al ver esto, una profunda sensación de rechazo se apoderó de la mente de Jimin, y sacudió la cabeza con fuerza, rechazando "tocar en la calle" como un camino viable de empleo.

Cuando Yoongi vio, dijo: “Bien. Entonces empecemos a empeñar cosas."

“Ya empeñamos muchas cosas”, dijo TaeHyung. “De lo contrario, no lo habríamos logrado hasta ahora. El resto no se puede empeñar."

De repente, detrás de la multitud llegaron oleadas de gritos de sorpresa. Alguien gritó: “¡LOS SOLDADOS ESTÁN AQUÍ! ¡LOS SOLDADOS ESTÁN AQUÍ!”

Al escuchar que los soldados habían venido, la bulliciosa multitud que miraba el espectáculo se disolvió. Poco después, una banda de soldados se pavoneaba por la calle con armas en sus manos, vestidos con una armadura nueva y brillante, su aire impresionante. Estaban interrogando a cualquiera que pareciera sospechoso. Los tres se escondieron entre la multitud y escucharon a la gente a su lado hablar:

"¿A quién están tratando de atrapar?"

“No te preocupes, no están aquí para arrestarnos. Escuché que están tratando de capturar a los miembros de la realeza de Xianle que escaparon”.

"Al parecer, alguien vio personajes sospechosos por aquí, por lo que la ciudad ha sido muy estricta con las búsquedas últimamente".

"¡¿De verdad?! Dios mío, ¿realmente han huido a este lugar?"

Al escuchar esto, los tres intercambiaron miradas.

Jimin susurró: "Regresemos rápidamente y veamos".

Los otros dos asintieron. Silenciosamente dejaron a la multitud por separado, y fue solo después de haber caminado un rato sin llamar la atención que se encontraron de nuevo y se alejaron corriendo.

Corrieron hacia un bosque desolado en lo alto de una pequeña montaña, y desde lejos, Jimin pudo ver una gruesa columna de humo que salía del bosque. Su corazón cayó pesadamente; ¿Podrían los soldados de Yong'an ya haber descubierto este lugar y haber provocado incendios para matarlos?

Corrieron más cerca, y había una pequeña cabaña rota escondida entre los árboles, posiblemente dejada atrás por algún cazador desconocido del pasado. El humo espeso provenía del interior de esta cabaña.

Jimin soltó: “¡MADRE! ¿QUÉ PASA, ESTÁS AQUÍ?"

Después de su grito, una mujer salió a saludar y gritó alegremente: “¿Hijo? ¿Has venido?"

Era la reina. Estaba vestida con sencillez y había adelgazado un poco, ligeramente diferente a su apariencia de dama acomodada del pasado. Al ver que su madre estaba bien y que su rostro estaba lleno de alegría, obviamente sin molestias, Jimin se relajó pero luego rápidamente preguntó: "¿Qué pasa con el humo?"

La reina respondió, avergonzada, “...En realidad no es nada. Solo quería cocinar un poco hoy…”

Jimin no sabía si reír o llorar y dijo: “¡No lo hagas! ¿Qué cocinas? Solo confórmate con la comida que TaeHyung y Yoongi te traen todos los días. Este humo es demasiado llamativo; donde hay humo, hay gente, atraerás a los soldados de Yong'an. Nos topamos con ellos en la ciudad antes. Esta ciudad también reforzará su seguridad, tendremos que mudarnos a un lugar diferente nuevamente”.

TaeHyung y Yoongi entraron a la cabaña para apagar el humo. La reina tampoco se atrevió a ser negligente, así que se fue a las habitaciones traseras para hablar con el rey.

TaeHyung salió y susurró: “Su Alteza, ¿no va a ir a ver a su majestad?”.

Jimin negó con la cabeza. "No."

Los dos, padre e hijo, uno era el rey de un reino caído, el otro era un dios desterrado. Quién era más patético, más avergonzado, realmente no podía compararse. Si se vieran obligados a sentarse uno frente al otro, solo se mirarían el uno al otro en lugar de tener una conversación sincera. Entonces, si pudieran evitar verse, sería lo mejor.

Jimin gritó: “Madre, ¿por qué no empacas un poco y nos vamos hoy? Vendremos a buscarte por la tarde. Nos iremos por ahora."

La reina salió rápidamente de nuevo. “Hijo mío, ¿te vas así como así? No has visitado en tantos días, ¿por qué te vas tan rápido?*

“Tengo que ir a entrenar”, dijo Jimin.

En verdad, era para ir a buscar trabajo. De lo contrario, no podrían reunir suficiente sustento para tanta gente.

"¿Has comido ya esta mañana?" preguntó la reina.

Jimin negó con la cabeza. Los tres se estaban muriendo de hambre ahora.

La reina dijo: “Entonces romperás tu cuerpo. Afortunadamente, acabo de preparar una olla de gachas, entra y toma un bocado”.

Jimin se preguntó por dentro: "¿Por qué había tanto humo, como si todo estuviera en llamas, si solo era una olla de avena..."

La reina se volvió hacia TaeHyung y Yoongi. "Ustedes dos, niños, vengan a comer con nosotros también".

TaeHyung y Yoongi no esperaban recibir ese trato y trataron de rechazarlo, pero la reina se mantuvo firme. Entonces, los dos solo pudieron sentarse tímidamente a la mesa, ambos sintiéndose bastante sorprendidos y halagados.

Sin embargo, después de que la reina trajera esa olla, su sorpresa pronto se convirtió en pavor.

Después de regresar a la ciudad, el estómago de Yoongi todavía se revolvía. Dijo mientras tropezaba: "Pensé... que las gachas olían a agua de salvado, ¡pero no pensé que sabría igual!".

TaeHyung apretó los dientes. "¡Cállate! ¡No obligues a la gente a recordar esa olla de cosas! La reina es… cuerpo de diez mil oros después de todo… nunca cocinado… esto ya es… ¡UGH!…”

Yoongi resopló. "¿Dije algo malo? Si no creías que era como agua de salvado, ¿por qué no... vas a pedirle a la reina que te conceda otro cuenco? ¡PUAJ!…"

Los dos se movían de un lado a otro, y Jimin los agarró a ambos, dándoles palmaditas en la espalda.

“¡Deja de agitarte! Mira, más adelante... ¡parece que hay algo de trabajo!"

Efectivamente, cuando los tres tropezaron, había un par de pequeños cabecillas gritando en las calles, buscando ayuda contratada. La paga era bastante decente y no había límite en la cantidad de manos necesarias, se llevarían a todos los que vinieran. Entonces, los tres se inscribieron rápidamente, mezclándose con un grupo de pobres desaliñados y flacos como huesos, formando una gran banda cuando llegaron a un campo embarrado y vacío. Parecía que había la intención de construir una nueva residencia aquí, por lo que el área iba a ser revisada, comenzando con el relleno de los terrenos primero. Los tres trabajaron duro, sus cuerpos cubiertos de barro.

TaeHyung estaba acarreando tierra mientras se abrazaba el estómago, su rostro verde, maldiciendo. “...¡Joder! ¡Creo que esa olla de agua de salvado guisado se convirtió en un espíritu en mi estómago!"

Jimin llevaba una canasta llena de tierra y miró hacia atrás, hablando en voz baja: “¿Puedes aguantar? … ¿Quieres sentarte un rato a un lado?”

Yoongi se volvió hacia Jimin. "¿Por qué no vas a descansar a un lado?"

"No. Todavía puedo aguantar”, respondió Jimin.

Yoongi puso los ojos en blanco. “No seas terco. Si ensucias tu ropa, soy yo quien tiene que lavarla. Prefiero hacer tu parte del trabajo."

No muy lejos, alguien gritó: “¡TRABAJEN DURO Y NO HABLEN! ¡NO SEAN PEREZOSOS! ¿TODAVÍA QUIEREN QUE LES PAGUEN?”

TaeHyung fue tenaz y siguió aguantando, incluso arrastrando el doble de barro que antes. "No es como si fuera una gran paga, ¿por qué hacer tanto alboroto, como si fueran todo eso?"

Después de un día agotador, de haber luchado desde el mediodía hasta la puesta del sol, finalmente se hizo el trabajo. Físicamente, los tres no estaban completamente agotados, pero al haber trabajado tan duro solo por un salario mínimo y algo para comer, el corazón estaba más cansado que el cuerpo. Cuando finalmente ganaron algo de tiempo libre, se acostaron en un campo que estaba un poco más limpio para descansar. En ese momento, apareció otro grupo, alborotador y ruidoso. Un par de hombres transportaban una estatua de piedra mientras caminaban lentamente.

Jimin levantó la vista ligeramente. “¿Qué estatua es esa?”

Yoongi también lo miró. "Tal vez la nueva estatua divina para proteger este lugar".

Jimin no habló.

Si esto fuera el pasado, entonces la estatua divina elegida para proteger la tierra sería la estatua de su príncipe heredero sin lugar a dudas. Ahora, quién sabía qué dios sería este. Lo más probable es que fuera NamJoon, o tal vez el funcionario recién ascendido.

Después de una larga pausa, al final, Jimin todavía no pudo evitar preguntarse quién fue el que lo reemplazó. Entonces, se obligó a levantarse y se acercó a la multitud para echar un vistazo. Esa estatua de piedra estaba de espaldas a él, por lo que no podía ver la cara con claridad, pero parecía estar arrodillada. Ahora tenía aún más curiosidad. ¿Qué estatua divina del funcionario celestial se arrodilló? Luego dio la vuelta al gran círculo antes de volverse para mirar.

Cuando vio, toda su mente se quedó en blanco.

¡El rostro de esa estatua divina era el suyo!

Esa estatua arrodillada se colocó en el suelo, y alguien en el costado le dio unas palmaditas groseras en la cabeza.

“Finalmente fue transportado. ¡Este bastardo es bastante pesado!”

“¿Por qué arrastraste una estatua como esta? Es un poco feo, ¿por qué no traer al Emperador Marcial Celestial? ¿No es la cara de…?"

“Es él, ¿verdad? ¿No dijeron que adorarlo traería mala suerte? ¿Todavía se atreven a adorarlo? Y salir de tu camino para transportarlo hasta aquí…”

“Ahora, ninguno de ustedes entiende. Sin duda, adorar a un Dios de la desgracia traería mala suerte, pero esta estatua no es para ser adorada, es para pisar. Si pisas a un Dios de la desgraciada, ¿no significa eso que asegurará tu buena fortuna eterna?”

La multitud se iluminó. “¡Qué buen significado, excelente simbolismo!”

TaeHyung y Yoongi también pudieron sentir que algo andaba mal y cuando se acercaron, también se quedaron en silencio. TaeHyung estuvo a punto de explotar pero Yoongi lo detuvo, advirtiéndole con la mirada.

Dijo en voz baja: "El príncipe heredero ni siquiera ha comenzado nada, entonces, ¿por qué vas a gritar?"

De hecho, Jimin estaba callado y TaeHyung no estaba seguro de si tenía otras consideraciones, por lo que no se atrevió a moverse imprudentemente. Por lo tanto, se obligó a tragarse sus palabras de enojo, pero sus ojos ardían como llamas.

Finalmente, alguien refunfuñó: “¿No es esto... bastante inapropiado? Una vez fue un dios, Su Alteza el Príncipe Heredero."

"Por favor, Xianle ha caído, entonces, ¿qué príncipe heredero?"

Otro dijo: “Lo que dijiste estuvo mal. Pisar a un Dios de la Desgracia no es nada inapropiado, de hecho, debería agradecernos.”

Jimin de repente dijo: “¿Oh? ¿Por qué debería agradecerte?"

Ese hombre explicó presuntuosamente: “¿Has visto los umbrales de los templos? Son pisoteados por miles, cientos de miles, pero ¿Mi Señor ve cuántos hogares ricos están luchando para pagar uno de esos umbrales del templo para usarlos como sustitutos? Es porque cada paso que pisaran en ese umbral, ese umbral los absolvería de un pecado; pagar una deuda, cobrar un mérito. Esta estatua arrodillada tiene la misma función. Si cada uno de nosotros le pisa la cabeza o le escupimos, ¿no estamos también reuniendo méritos para el príncipe heredero? Entonces, debería agradecernos…”

Jimin ya no podía escuchar.

Cuando ese hombre dijo la palabra "agradecer", su puño ya estaba levantado y se lanzó.

La multitud estalló instantáneamente.

"¡¿QUÉ ESTAS HACIENDO?!"

"¡PELEA!"

“¿QUIÉN ESTÁ CAUSANDO PROBLEMAS?”

TaeHyung ya no podía esperar para golpear a la gente, por lo que también gritó cuando se unió a la pelea. Yoongi no pudo decir si él mismo se unió o si fue atraído. En cualquier caso, los tres comenzaron a pelear. En medio de la pelea, hubo varias ocasiones en las que el vendaje blanco en la cara de Jimin casi fue arrancado, pero gracias a Dios eso no sucedió. Los tres eran expertos en artes marciales, pero la otra parte tenía los números. Además, Yoongi estaba reteniendo a los otros dos, advirtiéndoles que matar mortales era aumentar sus crímenes, por lo que la pelea terminó miserablemente contenida. Al final, aunque la pelea fue gratificante, los tres fueron expulsados.

Después de caminar junto a un río por un rato luciendo descuidados, sus pasos finalmente se hicieron más lentos.

Yoongi se quejó enojado, su rostro negro y azul. “Trabajamos muy duro todo el día, pero al final no ganamos nada, ¡todo por una pelea!”

TaeHyung se limpió la sangre de los labios. "¿Cómo puedes traer dinero en un momento como este?"

"¡Es precisamente porque es un momento como este que hay que sacar dinero!" respondió Yoongi. “¿Un momento como este? ¿Qué momento es? ¡Momento en que nos morimos de hambre! No importa si no quieres admitirlo, ¡pero nada se puede hacer sin dinero! ¿No pueden ambos aguantarse un poco?"

Jimin no habló.

TaeHyung habló: “¿Cómo soportamos esto? ¡Lo han convertido en una especie de estatua arrodillada para que la gente la pise! Tú no eres a quien le están pisando la cara, así que, por supuesto, puedes hablar tan a la ligera de eso”.

“Desde que se perdió la guerra, no es la primera vez que sucede algo así”, dijo Yoongi. “Y seguramente habrá más en el futuro. Si no pueden aprender a acostumbrarse pronto, es mejor que mueran”.

TaeHyung argumentó con disgusto: “¿Acostumbrarse? ¿Acostumbrarse a qué? ¿Ser humillado por otros? ¿Acostumbrarse a que los mortales le pisen la cara? ¿Por qué tiene que acostumbrarse a algo así?"

Jimin gritó irritado: “¡Es suficiente! Paren de discutir. ¿Vale la pena pelear por algo tan pequeño como esto?"

Los dos se callaron uniformemente.

Después de una pausa, Jimin suspiró. "Vamos. Encontremos un carruaje para ir a recoger a mamá y papá. Tenemos que irnos de esta ciudad esta noche.

TaeHyung reconoció: “Está bien”.

Los dos caminaron uno al lado del otro por un rato, cuando de repente notaron que Yoongi no los seguía.

Jimin miró hacia atrás, confundido. "¿Yoongi?"

Después de un poco de silencio, Yoongi habló: “Su Alteza, quiero hablar con usted sobre algo”.

"¿Qué es?" preguntó Jimin.

Pero TaeHyung dijo con impaciencia: “¿Qué te pasa ahora? Ya dije que no discutiré más contigo, ¿qué más quieres?"

“Quiero irme”, dijo Yoongi simplemente.

Aunque antes de abrir la boca, Jimin ya tenía un vago mal presentimiento, cuando Yoongi dijo esas palabras en voz alta, la respiración de Jimin aún se detuvo.

TaeHyung sospechó que podría haber oído mal. "¿Qué? ¿Qué dijiste?"

Yoongi enderezó la espalda, sus ojos negros de obsidiana inflexibles y su comportamiento tranquilo. "Por favor, permítame irme".

"¿Irte?" TaeHyung exclamó. “¿Qué debería hacer Su Alteza si te vas? ¿Qué pasa con el rey y la reina?"

Yoongi abrió y cerró la boca un par de veces, pero al final todavía dijo: “Lo siento. Solo puedo hacer mucho”.

"No, explícate ahora mismo, ¿qué diablos quieres decir con 'solo puedes hacer mucho'?" exigió TaeHyung.

Yoongi respondió: “El rey y la reina son los padres de Su Alteza y yo tengo mi propia madre. Ella también necesita mi cuidado. No puedo decir que necesito ir a cuidar de otra persona y de los padres de otra persona y descuidar a mi propia madre. Entonces, ruego que Su Alteza entienda, no puedo seguir a su lado”.

Jimin se sentía mareado y se apoyó contra una pared lateral.

TaeHyung preguntó con frialdad: “¿Es esa la verdadera razón? ¿Cómo es que nunca lo has mencionado antes?"

“Esta es una de las razones”, dijo Yoongi. “Otra razón es, siento, que nos hemos hundido en un dilema, pero en cuanto a cómo salir de este dilema, tenemos ideas muy diferentes. Perdón por mi honestidad, pero si las cosas continúan así, nada mejorará, ni siquiera en un millón de años. Entonces, nuestros caminos se han separado”.

TaeHyung estaba tan enojado que comenzó a reírse y asintió, volviéndose hacia Jimin. “Su Alteza, ¿escuchó eso? ¿Recuerdas lo que dije antes? Si alguna vez fueras desterrado, seguramente él sería el primero en escapar. ¿No te lo dije?"

Yoongi parecía levemente enfadado por sus palabras y dijo rotundamente: “¿Podrías por favor no obligarme? Sólo digo la verdad. Todos tienen sus propios puntos de vista; nadie nació destinado a estar en el camino recto del reino de los mortales, el centro del mundo. Tal vez disfrutes orbitando alrededor de otra persona, pero es posible que otros no sean como tú”.

“¿De dónde vienen todas esas palabras amargas ocultas? Me importa un carajo”, dijo TaeHyung. "¿No puedes decir claramente que nos vas a dar la espalda?"

"¡Suficiente!"

Al escuchar la voz de Jimin, los dos se detuvieron. Jimin se quitó la mano de la frente y se volvió hacia Yoongi. Lo miró fijamente durante un rato antes de hablar.

“No me gusta obligar a otras personas”.

Yoongi frunció los labios, pero aún se mantuvo erguido.

"Ve", dijo Jimin.

Yoongi lo miró, sin decir una palabra. Luego hizo una profunda reverencia y realmente se dio la vuelta para alejarse.

Al ver su espalda retirarse sin parpadear mientras desaparecía en la noche, TaeHyung dijo con incredulidad: "Su Alteza, ¿realmente lo dejarás ir así?"

Jimin suspiró. "¿Qué más puedo hacer? Ya dije que no me gusta obligar a otras personas."

"¿No pero? ¡Ese bastardo!" TaeHyung exclamó. "¿Qué pasa con él? ¡¿Él realmente se fue, así como así?! ¿Se escapó? ¡Qué carajo!"

Jimin se agachó junto a la orilla del río, frotándose la frente. "No importa. Ya que su corazón ya nos ha dejado, ¿de qué sirve conservarlo? ¿Atarlo y obligarlo a lavar mi ropa?"

TaeHyung tampoco sabía qué más decir y también se agachó. Un momento después, escupió enojado: “Maldita sea. Ese bastardo puede compartir la riqueza pero no el sufrimiento, huyendo en el momento en que todo se va a la mierda. ¡¿Él no recuerda nada de tu amabilidad?!”

“Fui yo quien le dijo que no lo recordara”, dijo Jimin. "Entonces, tú también... no hay necesidad de colgarlo alrededor de tus labios".

"¡¿Pero no puede recordar nada realmente?!" TaeHyung refutó. “¡Qué carajo! Pero no se preocupe, Su Alteza, nunca, nunca lo dejaré."

Jimin forzó una pequeña sonrisa pero no dijo nada. TaeHyung se puso de pie.

“¿Vamos a recoger al rey y a la reina? Iré a buscar un carruaje; solo espera aquí.*

Jimin asintió. “Gracias por la molestia. Ten cuidado."

TaeHyung reconoció y se fue. Jimin también se puso de pie y caminó junto al río por otro rato, toda su persona todavía se sentía un poco ligera en los pies, como si nada fuera real.

La partida de Yoongi realmente lo había conmocionado hasta la médula.

Primero, nunca había pensado que alguien tan cercano simplemente se levantaría y se iría. En segundo lugar, Jimin siempre había creído en "para siempre". Por ejemplo, los amigos siempre serían amigos para siempre; sin traición, sin engaño, sin ruptura. Tal vez habría momentos en los que se separarían, pero seguro que no sería por razones como "la vida es demasiado horrible".

Era como en las historias, el héroe y la belleza eran una pareja hecha en el cielo, por lo que nunca deberían separarse, permaneciendo fieles el uno al otro por los siglos de los siglos. Si no pudieron, debía ser porque una muerte trágica los obligó a separarse, no porque el héroe prefiriera comer carne mientras que la bella prefería comer pescado, o porque el héroe despreciara a la belleza por gastar demasiado y la belleza menospreciaría al héroe por sus malos hábitos.

Dar un paso de repente y perder el equilibrio, hundirse millones de millas solo para descubrir que todavía estabas en el reino de los mortales, realmente no era un buen sentimiento.

Caminando al azar por un momento, de repente hubo una serie de luces doradas brillantes flotando desde el frente. Solo entonces Jimin salió de sus pensamientos. Cuando miró más de cerca, descubrió que las luces eran en realidad linternas; linterna tras linterna flotando sobre el agua, fluyendo junto con la corriente del río. También había un par de niños jugando, riendo a la orilla del río.

Jimin recordó: “Ah, hoy es Zhongyuan. ”

En el pasado, siempre se realizaba un gran servicio para el Festival Zhongyuan en el Pabellón Sagrado Real; esperaría con ansias el evento y nunca lo habría olvidado. Ahora, él no tenía nada en mente en absoluto. Negó con la cabeza y siguió su camino.

En ese momento, una voz vino desde el camino: "Niños, niños, ¿lo comprarán?"

Esta voz era extremadamente vieja y áspera, mezclada con un rastro del aire helado del mal. Jimin instintivamente supo que algo andaba mal y miró hacia arriba, solo para ver a los dos niños de antes con linternas en las manos detenidos al costado del camino, mirando algo con curiosidad y un poco de miedo.

Dentro de la oscuridad frente a ellos estaba sentado un hombre. Parecía ser un anciano con túnicas negras, sucio y despeinado mientras se fundía en uno con la noche negra. En su mano sostenía una linterna, y les hizo señas a los dos niños sombríamente.

“Mis linternas son muy diferentes de las linternas ordinarias en tus brazos. Estos son tesoros raros; si pides deseos, te garantizamos que se harán realidad”.

Esos dos niños pequeños tenían dudas. “¿E-En serio?”

Ese anciano dijo: “Por supuesto. Mira."

La linterna en su mano estaba claramente apagada, pero de repente brilló con una luz roja inexplicable. Había más de otras diez linternas en el suelo junto a él, y ellas también parpadeaban con una inquietante luz verde, extremadamente peculiar.

Los dos niños pequeños estaban asombrados, pero Jimin sabía exactamente lo que estaba mirando. ¿Tesoros raros? ¡Era claramente la luz de los muertos!

Debía haber almas de pequeños fantasmas selladas dentro de esa linterna para que brillaran con una luz tan peculiar. En cuanto a este anciano, debe ser un estafador incompleto, que capturó a esos desafortunados espíritus salvajes errantes de quién sabe dónde y los ató a las linternas. Esos dos niños no sabían del truco y aplaudía de alegría, queriendo comprar las linternas.

Jimin se acercó rápidamente. “No las compren. Te está mintiendo."

Ese anciano fulminó con la mirada. "Pequeño bastardo, ¿qué dijiste?"

Jimin lo expuso directamente. “Esa linterna no es un tesoro, es un artilugio demoníaco. Hay fantasmas adentro, si llevas esto a casa para jugar, los fantasmas se aferrarán a ti”.

Cuando esos niños escucharon que había fantasmas, no se atrevieron a quedarse y gritaron "¡WAH!" mientras se escapaban.

Ese anciano se puso de pie de un salto, gritando enojado: "¿TE ATREVES A ARRUINAR MI NEGOCIO?"

Jimin razonó: “¿Cómo puedes llevar a cabo un negocio así aquí? No importan los niños ignorantes, incluso los adultos que compren tus linternas malvadas caerían en una gran desgracia, tal vez incluso los fantasmas resentidos se aferrarían a ellos. ¿No sería eso un gran error? Incluso si debe vender tal cosa, debe ir a un lugar especializado para vender".

Ese anciano lo reprendió: “Lo haces parecer tan fácil. ¿Dónde encontrarías un lugar tan especializado para vender tales cosas? ¡Todos simplemente encuentran un lugar al azar y se instalan!”

Recogió un montón de esas feas linternas mal hechas, resoplando mientras se preparaba para irse.

Jimin rápidamente gritó: “¡Espera!”.

"¿Qué? ¿Qué quieres?" dijo el anciano bruscamente. "¿Vas a comprar?"

“De ninguna manera”, dijo Jimin. “¿De verdad planeas continuar vendiendo en otro lugar? ¿De dónde vienen todos los fantasmas de tus linternas?"

“Los atrapé en el campo de batalla estéril. Están en todas partes”, respondió ese anciano.

Entonces, ¿no eran las almas errantes de los soldados fallecidos?

Habiendo escuchado esto, era imposible para Jimin dejarlo solo, y amonestó solemnemente: “Deja de venderlos. ¡Hoy es Zhongyuan! Si esto suscita algo, no será gracioso. Además, esas son las almas heroicas de los guerreros, ¿cómo puedes venderlas como baratijas?"

"Cuando las personas mueren, se convierten en nada más que fuegos fatuos, ¿a quién le importa si es un alma heroica o no?" dijo ese anciano. “Por supuesto, son mis viejos huesos los que son más importantes. Todos tenemos que ganarnos la vida por aquí, si no me dejas vender, ¿qué voy a hacer? Si te apasiona tanto esto, ¿por qué no gastas el dinero, eh?"

"Usted…"

Al final, Jimin admitió la derrota.

"Bien. Compraré."

Luego metió la mano en su bolsillo y registró cada rincón, solo para sacar algunos centavos.

"¿Es suficiente?"

Ese anciano lo miró y exclamó: “¡Por supuesto que no! ¡¿Cómo puede ser suficiente este poquito?!”

Jimin no sabía muy bien cuánto dinero se consideraría normal al comprar más de diez linternas, y nunca miró la etiqueta del precio cuando compró cosas en el pasado. Pero, en una situación tan lamentable, se las arregló para aprender a negociar sin que le enseñaran.

“Tus linternas no se ven tan bonitas, y traen muy mala suerte. También podrías vendérmelas por poco dinero."

"¿Ya es este precio y estás pidiendo más barato?" ese anciano argumentó. “Nunca he visto a nadie más arruinado que tú, ¡qué vergüenza!”

Jimin pudo sentir la vergüenza clavarse en su piel por sus palabras. “Soy un príncipe heredero, te lo digo. Nunca en mi vida alguien me ha llamado arruinado”.

Pero, justo cuando las palabras salieron de sus labios, se arrepintió. Aun así, ese anciano no tomó sus palabras en serio y se rio.

"¡Si eres el Príncipe Heredero, entonces yo soy el buen Emperador!"

Jimin se sintió un poco aliviado, pero también un poco incómodo. Aun así, al final bien podría romper todos los frascos rotos.

Él dijo claramente: “¿Venderás? Este es todo el dinero que tengo”.

Después de mucho ir y venir, los dos finalmente completaron la transacción. Jimin usó ese dinero patéticamente triste para comprar más de diez linternas fantasmas y las llevó a la orilla del río. Ese anciano desapareció en el momento en que obtuvo el dinero. Jimin, por otro lado, se sentó en la orilla y comenzó a desatar cada nudo rojo que cubría las linternas, liberando a todos los pequeños fantasmas que estaban sellados por el hechizo, y les realizó un servicio simple.

Chispas de inquietantes fuegos fantasmales salían flotando de las linternas. Estas almas eran todos fantasmas nuevos que habían fallecido recientemente; nublados y desenfocados, sin una conciencia clara propia, muy débiles y vulnerables, razón por la cual ese anciano los capturó tan fácilmente. Cuando fueron liberados de esas linternas abarrotadas, todos se apiñaron alrededor de Jimin, rodeándolo íntimamente, a veces rozándose contra él.

Jimin se puso de pie e instó suavemente: “Continúen. Vamos."

Con la ayuda del suave empujón de su mano, esos espíritus se elevaron más y más alto, flotando hacia el horizonte, disipándose gradualmente. Así llamaban a los espíritus que regresaban al mundo.

Jimin miró el cielo estrellado durante mucho tiempo cuando, de repente, detrás de él se oyó una vocecita.

"Su Alteza..." esa voz llamó.

Jimin se sorprendió e instantáneamente miró de dónde venía la voz. Solo entonces notó que había una pequeña bola de fuego fantasma que había permanecido, aún no había pasado a los cielos más allá, ni se había disipado en chispas.

Parecía que este pequeño fantasma era más fuerte que todos los demás pequeños fantasmas. No solo poseía su propia conciencia, sino que también podía hablar.

Se acercó, desconcertado. “¿Me estabas llamando hace un momento? ¿Me reconoces?"

Habiendo sido notada, esa pequeña bola de fuego fantasma parecía volverse bastante animada, saltando arriba y abajo. A juzgar por su voz, también parecía ser un hombre joven.

"¡Por supuesto que te reconozco!"

Jimin recordó que estaba completamente cubierto de barro, luciendo indecoroso e indigno, y se sentía cada vez más incómodo. Apretó su mano en un puño y lo presionó contra sus labios, realmente sin querer admitir su identidad. Pensó, ¿tal vez podría simplemente decirle que estaba equivocado? Un momento después, dominó su expresión.

“¿Por qué te has quedado aquí? ¿No los he despedido a todos? ¿Quizás he perdido un paso?"

De lo contrario, ¿por qué quedaría uno después de haber realizado un servicio?

El fantasma sin nombre flotaba ante él, ni muy cerca ni muy lejos, y respondió: “No. No has hecho nada malo. Yo soy el que no quería irse, eso es todo."

Jimin reflexionó: "¿Tienes un deseo incumplido o algún apego?"

"Sí", respondió el fantasma sin nombre.

“Entonces, ¿por qué no me lo dices? ¿Qué es?" preguntó Jimin. "Si no es nada difícil, haré todo lo posible para ayudarte".

Detrás de la espalda de este fantasma sin nombre, había tres mil linternas que fluían lánguidamente a lo largo de la noche. Decía: “Tengo una persona amada que todavía está en este mundo”.

Después de un poco de silencio, Jimin dijo: “Ya veo. ¿Es tu esposa?"

“No, Su Alteza. Nunca nos casamos."

"Ah".

El fantasma sin nombre dijo: “De hecho, es posible que no me recuerden bien. Realmente nunca hablamos”.

"¿Nunca hablaste realmente?" Pensó Jimin. “Si ese es el caso, ¿cómo se convirtió esta persona en la 'amada' que ató tu espíritu al mundo? ¿Qué tan hermosa debe ser esta persona?"

Tarareando por un momento, dijo: "Entonces, ¿cuál es tu deseo?"

El fantasma sin nombre respondió: "Quiero protegerles".

(El pronombre en tercera persona para "Él/Ella" en chino tiene la misma pronunciación, pero diferentes caracteres. Jeongguk usó "Él", pero Jimin lo entendió como "Ella". Entonces, en esta traducción, "Ellos" se usa desde la discrepancia en el significado no es muy importante en este contexto.)

Por lo general, el deseo de un espíritu sería algo así como “Quiero decirle que la amo”, “Quiero tener una ronda de relaciones físicas”, o lo que es más aterrador, “Quiero que me acompañe”. "Quiero proteger" realmente era bastante raro, y Jimin parpadeó.

“Pero ya no perteneces a este mundo”.

El fantasma sin nombre respondió: "¿Qué hay de eso?"

“Si permaneces a la fuerza, no podrás descansar en paz”, dijo Jimin.

Al fantasma sin nombre no parecía importarle. “Rezo para nunca descansar en paz”.

Una voluta de un espíritu errante era en realidad así de terco. Por lo general, un espíritu tan obstinado era, nueve de cada diez veces, extremadamente peligroso. Sin embargo, por alguna razón, Jimin no sintió ninguna intención asesina en él, por lo que no estaba preocupado.

Continuó: “Si tu amada supiera que no puedes descansar en paz por su culpa, podría sentirse culpable y preocupada”.

El fantasma sin nombre dudó por un momento y respondió: "Entonces, simplemente no les dejaré saber por qué no me he ido".

“Después de haber visto tanto, tarde o temprano se sabría”, dijo Jimin.

El fantasma sin nombre dijo: "Entonces tampoco dejaré que descubran que los estoy protegiendo".

Habiendo escuchado este punto, el corazón de Jimin no pudo evitar conmoverse. Pensó que el "amor" de este hombre no era solo de dientes para afuera.

Dentro de las linternas estaban todos los espíritus salvajes errantes que el anciano había capturado del árido campo de batalla, por lo que el que tenía delante ahora también debía ser un joven guerrero.

Dijo en voz baja: “Esta guerra te separó de tu amada… lo siento. No gané."

Sin embargo, el fantasma sin nombre declaró: "Morir en batalla por ti es mi mayor honor".

Jimin se sorprendió al instante.

“Morir en batalla por el Príncipe Heredero es el mayor honor para un soldado de Xianle” fue una frase que un general de Xianle enseñó a los soldados. Usaron este lema para excitar su voluntad de luchar, proclamando que incluso si murieran, habrían muerto por un propósito, y en la muerte pasarán al reino inmortal. Eso era por supuesto una mentira. Sin embargo, a pesar de que este joven soldado había fallecido, su alma a la deriva en el reino de los mortales, todavía recordaba firmemente esta frase. Y él respondió con tanta solemnidad y sinceridad.

De repente, Jimin sintió que el borde de sus ojos se calentaba y su visión se volvía borrosa.

Él respondió: “Lo siento. Olvídame."

Las llamas parpadeantes del fantasma sin nombre brillaron más. "No lo olvidaré. Su Alteza, seré para siempre su creyente más devoto”.

Jimin se obligó a contener el sollozo. “...Ya perdí a todos mis creyentes. Creer en mí no te hará ningún bien, incluso podría traer un desastre. ¿Lo sabías? Incluso mi amigo me ha dejado."

El fantasma sin nombre declaró, como si hiciera un juramento: "No lo haré".

"Lo harás", dijo Jimin.

El fantasma insistió: "Créame, Su Alteza".

“No te creo”, dijo Jimin.

Ya no creía en nadie, y tampoco creía en sí mismo.

****

PD: siempre me ganan las lágrimas en este capítulo, fantasmita terco <3

18 Mars 2022 14:36 0 Rapport Incorporer Suivre l’histoire
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